Континенты > Австралия и Океания

Австралия и Океания

Австралия и Океания
Фото: Улуру́ (Эрс-Рок)

Австралия и Океания включают самый маленький, засушливый и плоский континент в мире и крупнейшее скопление островов. Число островов достигает 10 тысяч, а население 10,7 млн человек. Вместе с Австралией число жителей 32,6 млн человек. Океания подразделяется на Меланезию, Микронезию и Полинезию; иногда отдельно выделяют Новую Зеландию.

По происхождению острова Океании в большинстве случаев вулканические и коралловые. Вулканические острова появились в результате извержений вулканов на дне океана. Коралловые острова создали морские организмы — коралловые полипы. Коралловые острова, по-другому атоллы, имеют кольцеобразную форму с лагуной внутри.

Материк Австралию занимает одно одноименное государство — Австралия. Она омывается Индийским и Тихим океанами. Около половины территории занимают пустыни и полупустыни. Вдоль северо-восточного побережья, где чаще идут дожди, растут влажные тропические леса.

Больших полноводных рек в Австралии нет. Они периодически высыхают — их именуют «криками» («ручьями»). Засухи после сильных ливневых дождей сменяются сильными наводнениями.

В недрах Австралии имеются почти все виды полезных ископаемых: золото, серебро, железные и медные руды, каменный уголь и бокситы, алюминий, уран. Важнейшей отраслью хозяйства считается овцеводство. Овечья шерсть, сыр активно экспортируются в другие страны.

Только в Австралии водятся сумчатые млекопитающие: кенгуру, коала, сумчатые белки и крысы. Австралию часто называют музеем живых ископаемых. Ученые долгое время считали, что утконосы и ехидна вымерли миллионы лет назад, пока не обнаружили их на территории Австралии.

Первый европейский корабль причалил к берегам Австралии в 17-м веке. В числе первооткрывателей материка были англичане и голландцы. Английское правительство избрало Австралию местом ссылки, первый корабль с каторжниками причалил к восточному побережью Австралии в 1788 году. Аборигенов — коренных жителей, стали оттеснять в неудобные для жизни районы. Для облика австралийских аборигенов характерны черты негроидов — темный окрас кожи, широкий нос, толсты губы; и европеоидов — длинные волнистые волосы, большая борода. Австралийцы в основном потомки выходцев из Англии, Шотландии, Ирландии.