Континенты > Африка

Африка

Африка
Фото: Лев в Намибии

Африка — второй по величине континент земного шара. По своей площади, с островами занимает 30,3 млн кв. км, уступая лишь Евразии.

Африка омывается на севере Средиземным морем, на северо-востоке — Красным морем, на востоке — Индийским океаном и на западе — Атлантическим океаном. Экватор делит этот континент почти посредине. Поэтому здесь круглый год тепло, а лето и зима различаются лишь тем, что один сезон бывает влажным, а другой засушливым. В переводе с латинского «африкус» означает «не знающий холода».

Среднемесячные температуры летом на большинстве территорий +25...+30 градусов, в зимний период в отдельных районах отметка термометра может опуститься до +10...+25.

Вдоль экватора протянулись влажные экваториальные леса. Чем дальше от экватора, тем реже встречается лес. Постепенно он сменяется саванной — бескрайними степями, поросшими травой, высотой до 4 метров. Дальше, на смену саванне, приходи пустыня. Огромные пространства пустыни покрывают пески и каменистые россыпи, здесь нет рек, растения встречаются редко. Там, где имеются источники воды, пустыня преображается. Это оазисы. Там произрастают финиковые пальмы, а под их пологом — виноград и другие плодовые деревья, овощи.

Три самых больших озера — Виктория, Танганьика, Ньяса. Их называют Великими Африканскими Озерами.

Животный мир Африки очень богат: обезьяны, жирафы, зебры, антилопы, слоны, носороги, львы, гепарды. В реках и озерах встречаются бегемоты и крокодилы. Из птиц представлены страусы, павлины, птицы-носороги. Хозяйственная деятельность человека не отложила свой отпечаток на природный мир Африки. Тропические леса сильно вырублены, саванна распахана, подверглись истреблению дикие животные и птицы. Для сбережения богатства растительного и животного миров были созданы заповедники.

Африка богата полезными ископаемыми. На севере добывают нефть, газ, фосфориты. В южной части месторождения золота, алмазов. Встречаются уголь и руды металлов. В экономике африканских стран преобладают сельское хозяйство, пищевая, текстильная и горнодобывающая промышленности.

Доля городского населения в Африке ниже, чем в других континентах. Урбанизация достигает 45%. Население состоит из большого числа племен и народностей. В результате активной колониальной политики европейцев в 15-18 веках были истреблены многие народы.